WHERE I HAVE BEEN

Monday, 6 July 2009

60 Km DE DISTANCIA...UN MUNDO DE DIFERENCIAS - AMMAN A JERUSALÉN

Hoy me levanté a las 6:00 para partir de Amman a Jerusalem con algo de nervios por lo que significa cruzar este paso tan conflictivo, según los foros de internet. Desayuno rápido y partir.
Busco taxi y me encuentro con el mismto taxista por 3ra vez, el mismo que con cara de “yo no fuí” me cobra el triple que a los locales. Esta vez le saqué un buen precio: 15 JD.
Me lleva en 40 minutos hasta la frontera Jordana, al puente King Hussein por donde pasa el rio Jordan que divide Jordania de Israel, unos de los puntos mas "calientes" del planeta.

En la frontera Jordana, un caos, me toma unos 30 minutos y ya tengo el sello de salida. Me retienen el pasaporte y nos suben a todos a un colectivo atestado y caluroso. En el mismo nos devuelven los pasaportes. El colectivo arranca y enfila para el puente en el cual hay al menos 4 check points. Voy sentado en un asiento al lado del chofer (el último en subir) que como todo jordano siempre está de cachondeo y hablando y saludando a todo el mundo. Cuando pasamos al lado Israelí del puente la cosa cambia, el chofer se pone serio y se concentra. Todos los movimientos son mas pausados, se respira mayor tensión en el ambiente producto de la militarización de la frontera (jeeps con ametralladoras en el techo, soldados con automáticos de película, espejos antibomba, etc).
Nos deja en el edificio israelí donde se hace aduana el cual es totalmente diferente al de Jordania: aire acondicionado, todo bien señalizado, limpio y nuevo. Parece un salto en tiempo mas que un cambio de lugar.
Un mundo de gente, varios turistas pero sobre todo palestinos intentando llegar a la parte Palestina de Jerusalem. El proceso es largo y a prueba de pacientes: dejar los bolsos para escaneo, pasar por arcos de seguridad, maquinas oledoras de explosivos para finalmente ir a un box con una oficiala (son todas mujeres de 18-20 años) que se mira con detenimiento el pasaporte y sus sellos, hace un buen interrogatorio de unos 20-30 minutos y cuando tiene todos los datos que necesita se dirige a un cuarto donde comprueba y cruza datos. En mi caso todo ok, me sella el pasaporte y paso a recoger el bolso que he dejado 2 horas antes.

Ya estoy oficialmente en Israel... pero en el lado Cisjordano. En la ruta a Jerusalem el colectivo es parado unas 3 veces para comprobación de pasaporte y explosivos: estamos en territorios palestinos de Israel.
La llegada a Jerusalem es un alivio después de 6 horas de salir de mi hotel en Amman. Lo poco que pude ver de la ciudad es preciosa, donde la mezcla entre árabe, etiope, ruso, judíos y cristianos marcan el ritmo de cada día. Es mayormente europea en lo que a señalización y tiendas se refiere, opuesta a Amman que parece de otros tiempos.
Estoy parando en casa de Esteban Mondschein, un ex compañero de la facutad de Tucumán que muy amablemente me está haciendo conocer lo mejor de Jerusalém. Es un placer escucharlo ya que conoce cada rincón de esta Tierra Santa.


DATOS ÚTILES:

- Pedir al oficial de aduanas que no selle el pasaporte ya que países musulmanes pueden prohibirte entrar si has estado en Israel. En mi caso voy a Malasya, India e Indonesia y me podría traer problemas. Finalmente después de unas cuantas preguntas extras (a qué vas a estos países? por qué no querés un sello israelí?) me pusieron el sello en una hoja separada del pasaporte.
- Si tenés pasaporte argentino, usarlo antes que otros pasaportes (en mi caso, español) ya que la colonia argentina es muy grande en Israel.
- Si parás en casa de un amigo en Israel, conviene que tengas su número de teléfono, dirección y NÚMERO DE PASAPORTE para dárselo al oficial.
- No sacar fotos bajo ningún concepto...y relajarse, hay muchos militares y armas pero no pasa nada extraño.


Today I woke up at 6:00 to make my way toward Jerusalem, with some anxiety due to the importance of crossing this conflict border –as I read on internet forums-. Quick breakfast and I am ready to go.
Hire a taxi and for the 3rd time it is the same scamming driver that thinks I am a kind of ATM. This time I knew in forehand his way and could bargain a reasonable price for a ride to the border: 15 JD.
40 minutes later I am at the Jordan-Israel border in the Jordanian side just before King Houssein Bridge over the Jordan River, one of the “hottest” spots in the world.

On the Jordan custom – controlled chaos- it took me 30 minutes to have my passport stamped. They take my passport from me and make me jump into a crowded and hot bus where minutes later and officer gives my passport back to me. Seems it´s the regular procedure. Engine stars and the bus take us to the bridge where there are 4 checkpoint. I am seated next to the driver and as many Jordanians is all the time joking and laughing with his folks. As soon as we get to the Israeli side his face completely changes, his movements are slow and he doesn’t move the bus without an officer asking him to do so. You can feel the tension on the air: jeep cars with big gun machines, soldiers heavy armed, anti-bombing mirrors, etc.
Once crossed the bridge and always after we are allowed, we get down the bus to the Israeli custom building which is completely different from the Jordanian one: air conditioned, clean and very good signed. Looks like we travelled over the time, not over the space.

Very busy and crowded building, many tourists but a lot of people trying to make their way to the Palestinian Territories. All the process takes time and is patient proof: leave your bags for scanning, go thru a metal scanner and bomb-sniffer machine to finally get to the typical counter where a female officer (all of them are female) that is no older than 20 years old is going thru the passport routine. I have a 20 minutes questionnaire (she checks all my passports stamps, ask my friend data in Jerusalem, etc) then she goes to a room where she checks all the data is coherent. Everything is OK, she stamps my passport and I am greenlighted to collect my bags that left 2 hours ago.

I am officially in Israel...but in the Cisjordanian side, and that means that the bus taken me to Jerusalem is stopped and checked at least 3 times before we arrive to our destination: we are in Palestinian territories.

The arrival to Jerusalem is a relief after 6 hour I stepped out my hotel in Amman. I just saw very little of the city but it seems it is a mix of Arabic, Ethiopic, Russian, Jew and Christians people that all together ad its energy to the whole. The city style is mainly European: clean, well painted streets, well signed, etc. completely opposite to Amman.

I am staying at Esteban Mondschein´s place, a fellow architecture school´s mate that is so generous to open his door´s place to me. It is a pleasure to listen to him as he knows every corner of this Holy Land.




Alí, taxista kuwaití que me llevó de Amman a la frontera


Frontera jordana: pasaportes apilados en el salpicadero del bus, el mío estaba en esa pila. No hay mas fotos de las aduanas por razones obvias


Puerta de Damasco en Jerusalém, entrada a la Ciudad Vieja


Ciudad Vieja

10 comments:

  1. hola CHUECO SOY VALENTINA fERRE ESPERO QUE DISFRUTES DE TU VIAJE
    BSS ES MI CUMPLEAÑOS EL 11 DE JULIO
    :) :@

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  2. Complicadito el viaje a israel!!! Pero ya lei que llegaste de 10. Segui escribiendo chuequito, asi vivimos todas tus experiencias con vos.
    Muy buenos los relatos. y las fotos...
    un beso enorme
    maria

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  3. "Viajar es, por supuesto, la confesión de la impotencia: ir a buscar lo que falta a otros lugares. Si realmente creyera que no necesito nada más me quedaría en mi casa. Si realmente creyera qe no necesito nada más sería un necio. Si realmente creyera que no necesito nada más sería feliz. Lo intento, desde hace mucho tiempo.
    Pero la vejez -¿he dicho la vejez?- consiste en saber desde el principio que un viaje se termina." de Martín Caparrós
    PD: lo prometido no es deuda, pero a veces apetece cumplirlo, que sigas volando chueco! vicky

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  4. un besoo chuequitoo y segui viejandooo!
    besoteee
    y suertee
    lucia ferre

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  5. Chueco,

    Que bueno poder seguirte! Yo ya regrese en London y ahora voy a seguir viajando a traves de tu blog...

    Un abrazo bien grande!

    Anna

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  6. Que ha dentro de la ciudad vieja??
    subite unas fotos chueco!

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  7. Ei checo soy David Soler no sabes la envidia que te tengo. Espero que vaya bien i que no tengas muchos problemas. Asta otra i en quanto pueda te pongo en mi blog venga chao i que te diviertas

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  8. Chuequin!!! que locura Vietnam!!
    Segui compartiendo asi viajamos todos..
    Besitos
    Lore-Joe

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