WHERE I HAVE BEEN

Saturday, 29 August 2009

JUNTOS PERO NO MEZCLADOS - MALASIA Y SINGAPUR


Los países que voy visitando hasta la fecha todos ellos se caracterizan por una cualidad: son una cultura sólida con una etnia, raza, religion y caraterísticas predominante. Los vietnamitas –dentro de las diferentes etnias- son todos vietnamitas. Lo mismo con Tailandia, Camboya, Jordania e Israel.

En el momento que se pasa a Malasia la cosa cambia. Se trata de un país donde la sociedad, la religion, la gastronomía y la arquitectura es una gran mezcla donde todos viven en armonía.
A este país ha venido gente de China, India, Sry Lanka lo que hace que las ciudades sean un agregado de distintos barrios con un centro ultramoderno. Podés ver una mezquita al lado de una iglesia, un templo budista y uno hinduista...todo en una manzana.

Primero fui a Georgetown, isla de Penang. Unos días allí y con Froukje –una holandesa que conocí en el colectivo- nos fuimos a Cameron Highlands. Es una zona de sierras suaves tapizadas de selva tropical y cultivos de té. Aire fresco, pueblo pequeño y excelente gastronomía. Allí conocímos a Alicia, Nadia y Raf –mexicana, australiana y belga- con los que hicimos recorridos por sembradíos y ríos.

Luego de unos dias nos trasladamos a Kuala Lumpur –KL para los amigos- donde esta mezcla se hace aún más evidente. Little India, Chinatown se mezclan con el extraordinario distrito financiero, plagado de rascacielos y con las Torres Petronas como símbolo de prosperidad nacional.

Las torren son todo lo impresionante que se pueden imaginar. En el ascensor que nos lleva al piso 44 donde está el puente que une las dos torres, les digo a mis amigos “este edificio fué diseñado por un arquitecto tucumano, y yo vi los primeros croquis cuando esto estaba en pañales y yo era estudiante de arquitectura”… “si, ya “ me dicen todos.

Llegamos al piso 44, enfilamos para el puente y el guía nos detiene para explicarnos un poco. Me mira y me pregunta solo a mi:

-De dónde sos?

Y yo directamente le digo:

-De Tucumán

-IGUAL QUE EL ARQUITECTO! De Argentina!

-Si, y yo también soy arquitecto. De hecho estuve en alguna que otra conferencia de Pelli y tengo amigos trabajando en su estudio.

El guía estaba emocionado, creo que era la primera vez que veía un tucumano en directo. Giro y miro a mis amigos y ahora si me creian, a partir de entonces me dediqué a explicarles un poco de arquitectura de alto nivel, jeje.

Luego de KL me fuí en tren a Singapur donde me encontré con Jía, un singapurense con el que trabajaba en Londres. Me mostró toda la ciudad que, de una manera mas exagerada que KL, cabalga entre la tradición y la ultramodernidad.

Aquí el consumismo es extremo, hay shopping center´s uno atras del otro. Todos intercomunicados para ahorrale al consumidor tener que salir a la calle y calcinarse de calor y humedad.La gastronomía es especialmente interesante en Singapur, hay infinidad de restauranes para todos los bolsillos y todos los paladares.

Ahora ya estoy en la isla de Borneo, en el lado malayo. Aquí es pura jungla tropical y playas para hacer buceo. De momento la humedad se aguanta, veremos cuando me interne en la jungla.




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Minivan de Tailandia a Malasia, se rompió en el camino.


Georgetown, Penang Island, Malasia


Templo budista en Georgetown.


Al lado, templo hinduista con la figura de Shiva


Templo hinduista



Templo budista


Puestos de comida


Food court o "patios de comida"


Te servís un plato con lo que te apetece y te sentás


Cameron Highlands con
Froukje, Raf y Alicia


Dormitorio comunitario en Cameron Highlands


Froukje y Raf haciendo dedo


Bandera malaya


Plantaciones de té en Cameron Highlands


Bus a Kuala Lumpur, Nadia (australiana) y Alicia (mexicana) al fondo





Llegada a Chinatown en KL, muuucha humedad y calor


En los guesthoueses no se entra con calzado


Ves esta primera vista de las Torres Petronas y ya te emocionás








Que placa!!!


Vista desde el skybridge, por donde la mires es pura elegancia


Todo es acero inoxidable. En su momento se construyeron una muestra de 3 pisos a escala real para comprobar el funcionamiento del material y su respuesta a la luz


Llegada a la estación de trenes de Singapur


Mi cara después de 11 horas de tren con aduana incluida


Little India en Singapur


Little India





Tranquilidad en la gran ciudad


Mercado callejero, es el único ya que todos son grandes shopping malls. Rascacielos al fondo


Jia, un apasionado de su ciudad


Tradición y modernidad: campus de la Chicago University


La Chicago en Singapur, yo trabajo para ellos!


Rio Singapur


Comiendo con Jia, Melissa y Jeff


Pescado frito, arroz, pollo, ensalada y huevo. Exquisito.


Desayunando pescado indio y pan Rati con Jia


Arquitectura ultramoderna


Singapur


Mas tradición y modernidad


Singapur


Singapur

Monday, 24 August 2009

EL PARAISO-KOH PHI PHI


I am on the boat leaving a tiny island in the south of Thailand where I spent the best time of my travels so far. Six days to remember.

From Chian Mai -in the north of the country- I took a plane to Phuket, the infamous island in the south. I hadn´t good reviews of this place -old people looking for cheap sex- so my plan was to inmediatly take the ferry to the next island: Koh Phi Phi.

As soon as we land I take the bus to the pier in the center. Right there I meet Rodolfo -a cool Brazilian- Tomas and Cristina -from Barcelona- and we are all in the same: we want to leave Phuket. The issue: the last ferry was already departed. Tomas and Cristina decided to spend the night and take the ferry the next day. A woman approaches to Rodolfo and me offering a private motorboat that can take us in 45 minutes, but much much more expensive. We looked each other with Rodolfo and say "what the hell, we are already in the pier and Phuket is a dead town" so we took our backpacks and crossed Andaman sea to our so expected paradise.

We took the right decision. The boat made a scenic surrounding of the island just for sunset and minutes later we arrived to the pier. Very good vibes for a place plenty of good vibes.

The island itself is one of the most interesting places I´ve been visiting. Stunning landscapes, nice beaches, friendly people (both locals and tourists) and many cools activities to do. There are no cars nor motorbikes, so everybody just walk or navigate. Believe me, being in Asia with no noise of motors is like being in Heaven.

After 5 minutes we arrived we had a cool lodge so we head to the beach to have a taste of nightlife. We met Kat -a very nice German girl-. The three of us did as much activities as possible: jungle trekking, beaching , saw monkeys, snorkel with sharks, plankton swimming, cliff jumping and partied every night. Last night we camped on Maya Bay, this is the place where "The Beach" movie was shot. Beautiful.

*Tsunami: this island was hit harder by the big wave in 2004. It was completely devastated. Now it has been rebuilt most of it but one still can see that a lot has to be done. On the outskirts of the town you can see wooden chairs, tables and pieces of huts that locals use for firewood now. Today there is an evacuation plan with sign all around the island.





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video


boat to koh phi phi



sunset in phi phi island



Kat

myself

caipirinhia

looking for the perfect beach



finally we found it

this paradise only for us







lovely bar next to the beach

Relax!!!

not-friendly monkeys



coming back after a fun day



thai food, simply delicious.

Rodolfo, Tomas and Cristina

nightlife on the beach



yes, foam party









evacuation sign





Snorkel

jack (holland) brian (usa) and kat (germany)



swimming with sharks

cliff jumpping

Rodolfo, Kat, Jack, Sara, Andrea, Andrea, Brian





arriving to maya bay "the beach"

WTF of a beach

translation cards

camping on the perfect beach, that´s me on the water

it is so perfect that there is no gravity

sunrise on the same beach

thai band playing



some italians catched a baby shark, it was returned to the water



back to phi phi

this is my face after sleeping on the beach